Guitarras Les Paul - O que as torna especiais?

A guitarra Gibson Les Paul foi concebida no início da história da guitarra elétrica e manteve seu lugar na vanguarda da tecnologia de guitarra desde então. Os dois elementos-chave que tornam as guitarras Les Paul especiais são a visão do próprio Les Paul, um eminente guitarrista e inventor entusiasmado e o fato de que a empresa de guitarras Gibson sempre manteve padrões extremamente altos de excelência para seus instrumentos.

Les Paul é frequentemente creditado com a invenção da guitarra elétrica de corpo sólido, e seu envolvimento com os modelos Gibson foi mais ou menos apenas um feliz acidente. Quando ele era um artista adolescente, ele tentou amplificar um violão comum para que pudesse ser ouvido pelo público. O feedback resultante foi finalmente eliminado ao prender o braço de uma guitarra Epiphone em um bloco de madeira. Isso era tão estranho que os talentos musicais de Les não foram levados a sério, então ele colocou asas na lateral da madeira para que se assemelhasse a uma forma de guitarra convencional.

A força motriz por trás do sucesso financeiro e artístico da guitarra Les Paul foi o desejo da Gibson Guitar Corporation de comercializar uma guitarra elétrica modelo de corpo sólido sob o nome de um guitarrista estabelecido. Por esta altura, no início dos anos 1950, Les Paul era o guitarrista mais popular da época. Seria um grande triunfo para Gibson conseguir o endosso deste guitarrista que concebeu e fez sua própria guitarra elétrica que se tornou a base para uma guitarra elétrica sólida vendida por seu amigo Leo Fender. Eventualmente, depois de recomendar algumas mudanças na aparência da nova guitarra Gibson, Les Paul permitiu que ela fosse lançada em seu nome.

Existem alguns elementos de design que se destacam na linha de guitarras Les Paul. As cordas em uma guitarra Les Paul são montadas "estilo de corpo oco" em cima da guitarra em vez de passar pelo corpo como é comum com outras marcas de guitarras de corpo sólido. Esta é apenas uma distinção estilística, não afetando o som da guitarra. O tom quente característico das guitarras Les Paul se deve aos tipos de madeira escolhidos pela Gibson para esses modelos. Como devemos esperar de uma guitarra endossada pelo homem cujo design de guitarra foi apelidado de "o log", as guitarras Les Paul também são mais pesadas e grossas do que outras guitarras de corpo sólido. Tanto a Les Paul quanto a Gibson Corporation eram fãs de começar com substância e acumular muito estilo, então a maioria das guitarras modelo Les Paul apresentam incrustações chamativas no pescoço e no cabeçote.

A Gibson Guitar Corporation fez muitos modelos sob a marca Les Paul. Apresentando nomes como Classic, Supreme, Standard, Studio Barítone, Studio, Goddess, Menace, New Century, Vixen, Special, Doublecuts e Melody Maker, cada um tem seu próprio som individual. Entre 1969 e 1979, a Gibson até comercializou uma série de baixos Les Paul. As guitarras Gibson Les Paul também foram imitadas por outras empresas como Ibanez e Tokai. As disputas legais em torno dessas tentativas de copiar guitarras Les Paul só aumentaram sua colecionabilidade.